Wi-Fi 장비는 AP를 찾아 인식하고 AP와 연결되어야만 인터넷을 할 수 있게 된다. 어떻게 AP가 있는지 알아내고 AP와 연결을 하게 되는건가? 각각의 AP는 AP를 설치한 사람이 지정한 SSID(Service Set Identifier)를 가지고 있다. Wi-Fi 장비는 주변에 AP들이 있는지 없는지를 알아내기 위해 먼저 AP 탐색을 하게 된다.

Passive scan

AP들은 일정 간격으로 자신의 정보를 실은 신호를 사방에 보낸다. 이 신호를 beacon이라고 하며, beacon을 쏘는 주기를 beacon interval이라고 한다. AP에 접속하는 장비들은 가많이 않아서 주변의 beacon 신호들을 수집해서 AP들을 찾을 수 있는데 이를 __Passive scan__이라고 한다.

Active scan

Passive scan과 반대로 Wi-Fi 장비에서 먼저 “이 신호를 받은 AP들은 응답해”라는 신호를 보내고 이 신호를 받은 AP들이 응답을 하는 방법을 __Active scan__이라 한다. 이때 클라이언트가 보내는 응답을 요구하는 신호를 Probe request라고 하고 AP가 응답하는 신호를 Probe response라고 한다.